Gisteren las ik gebruiksvoorwaarden

Google

En dat was even schrikken.

Enkele jaren terug introduceerde ik bij 3SIGN Google Apps for Small Business. We startten met de gratis versie maar al snel koos ik voor een betalend abonnement. Vooral Google Docs (intussen omgevormd tot Google Drive) vond ons hele team erg handig.

Het was de bedoeling om ook onze mailinfrastructuur over te schakelen naar Google. Niet alleen omdat dit veel kosten bespaart, maar ook omdat dit zo goed als altijd werkt en je je mails zo altijd bij de hand hebt.

Alvorens alles over te zetten naar Google Apps besloot ik om de gebruiksvoorwaarden eens door te nemen. U kent het wel, doorgaans is het een tekst met de omvang van een gemiddelde roman in een klein venster. Klikken op "Ik heb de voorwaarden gelezen" en  "Ik ga akkoord" is een automatisme geworden.

google logo

Gisteren besloot ik echter de gebruiksvoorwaarden van kop tot teen te lezen. En schreef dezelfde dag nog het grootste deel van deze blogpost.

De gebruiksvoorwaarden hadden me niet enkel aangezet tot schrijven;  ik besloot ook meteen af te stappen van Google Apps.

Wat las ik in de gebruiksvoorwaarden van Google?

De volledige voorwaarden kan u uiteraard zelf raadplegen.

Sommige van onze Services staan u toe inhoud toe te voegen. U behoudt alle intellectuele-eigendomsrechten die u met betrekking tot die inhoud heeft. Kort gezegd: wat van u is, blijft van u.

"Wat van u is blijft van u." Dat ziet er goed uit. Maar de daaropvolgende paragrafen zetten deze belofte al snel op losse schroeven. Enkele citaten:

Google logo

Wanneer u inhoud uploadt naar, of anderszins toevoegt aan, onze Services verleent u Google (en degenen met wie we samenwerken) een wereldwijde licentie om dergelijke inhoud te gebruiken, te hosten, op te slaan, te reproduceren, aan te passen, afgeleide werken daarvan te maken ... te communiceren, te publiceren, openbaar uit te voeren, openbaar weer te geven en te distribueren....

Deze licentie behoudt haar geldigheid, ook als u uw gebruik van onze Services staakt.

Controleer of u over alle benodigde rechten beschikt om ons deze licentie te verlenen voor alle inhoud die u toevoegt aan onze Services.

Kort gezegd komt het er op neer dat uzelf wel eigenaar blijft, maar dat u Google de onbeperkte rechten geeft om uw documenten te gebruiken op elke manier waarop ze dat wensen. Google stipuleert dat men dit enkel doet om de goede werking te garanderen, maar naar mijn mening wordt dit helemaal niet in de gebruiksvoorwaarden weerspiegeld.

De privacy wordt beschreven in een apart document. Deze privacy garanties starten, net als de gebruikersvoorwaarden, erg veelbelovend:

We delen persoonlijke gegevens met bedrijven, organisaties of inpiduen buiten Google als we te goeder trouw van mening zijn dat toegang, gebruik, behoud of openbaarmaking van de gegevens redelijkerwijs nodig is om:

  • Te voldoen aan van toepassing zijnde wet- en regelgeving, wettelijke procedures of verzoeken van overheidsinstanties.
  • De van toepassing zijnde Servicevoorwaarden af te dwingen, waaronder het onderzoeken van mogelijke schendingen.
  • Fraude en technische of beveiligingsproblemen te detecteren, te voorkomen of anderszins aan te pakken.
  • De rechten, eigendom of veiligheid van Google, onze gebruikers of het publiek te beschermen, zoals vereist of toegestaan volgens de wet.

We weten intussen wel dat de meeste clouddiensten zonder veel moeite en ongevraagd gegevens vrijgeven aan de autoriteiten. De twee laatste bepalingen kunnen echter in alle omstandigheden ingeroepen worden, ook zonder vraag van de autoriteiten, waardoor de privacy garanties zeer gering zijn.

Vooral het feit dat Google naar eigen dunken uw werk kan hergebruiken, zelfs om er nieuwe diensten mee te ontwikkelen en commercialiseren, deed me even schrikken. De laatsten zijn dan namelijk wel degelijk eigendom van Google.

Nadien besloot ik om ook eens een kijkje te nemen bij de grootste uitdager van Google Apps: Office 365. Bij Office 365 kan je alle Office applicaties (Word, Excel, Powerpoint, Outlook,...) in een 'cloud' gebruiken. Spijtig genoeg zijn hun gebruiksvoorwaarden nagenoeg identiek.

http://www.microsoft.com/en-us/legal/intellectualproperty/copyright/default.aspx

Office 365 logo

...(including, without limitation, all Microsoft Services), including, without limitation, the license rights to: copy, distribute, transmit, publicly display, publicly perform, reproduce, edit, translate and reformat your Submission; to publish your name in connection with your Submission; and the right to sublicense such rights to any supplier of the Services.

No compensation will be paid with respect to the use of your Submission, ... Microsoft may remove any Submission at any time in its sole discretion.

Over afbeeldingen die opgeladen worden:

By Posting Images, ... without limitation, a non-exclusive, world-wide, royalty-free license to: copy, distribute, transmit, publicly display, publicly perform, reproduce, edit, translate and reformat your Images without having your name attached to such Images, and the right to sublicense such rights to any supplier of the Services. 

...such termination shall not affect any licenses granted in connection with such Images prior to the time you completely remove such Images. No compensation will be paid with respect to the use of your Images.

Bijna alle populaire cloudservices (zoals Facebook, Instagram, TwitPic, ...) hebben gelijkaardige bepalingen.

Het is begrijpelijk dat de bedrijven vrij ruime rechten hebben omdat het anders onmogelijk is hun diensten goed uit te bouwen en te innoveren. Zo is het bijvoorbeeld logisch dat deze diensten uw foto’s mogen bewerken, anders kan geen miniatuurfomaat aangemaakt worden.

Als betalende service voor ons bedrijf vind ik de bepalingen van Google Drive en Office 365 onaanvaardbaar. De kans dat deze grote Amerikaanse bedrijven ooit iets doen met al uw gegevens is eerder klein maar het is verontrustend dat ze geen enkele garantie willen bieden dat ze het niet doen.

Wat me ook opviel, is dat zowel Google als Office 365 geen enkele garantie bieden dat men uw data niet zal kwijtspelen of opzettelijk deleten.

Moet ik nu al die gebruiksvoorwaarden lezen?

In principe wel. Maar dat is spijtig genoeg een vrij ambitieus plan. Start best niet met het afdrukken van de gebruiksvoorwaarden van iTunes. Hierna moet u gegarandeerd de inkt van uw printer aanvullen.

Terms of Service

Een bezoek aan de website Terms of Service; Didn't Read is wel een aanrader. Hier kan je een beoordeling vinden van de gebruiksvoorwaarden van populaire diensten. Deze wordt aan de hand van duidelijke criteria opgesteld door een team van vrijwillige juristen.

Het kan ook anders!

Goed nieuws: er zijn veel bedrijven die het wél begrepen hebben en uitstekende, leesbare, gebruikvoorwaarden hebben.

Neem nu Dropbox. De voorwaarden zijn hier kort, duidelijk en gericht op de gebruiker. Spijtig genoeg zijn deze voorwaarden wel niet in het Nederlands beschikbaar.

Dropbox logo

By using our Services you provide us with information, files, and folders that you submit to Dropbox (together, “your stuff”). You retain full ownership to your stuff. We don’t claim any ownership to any of it. These Terms do not grant us any rights to your stuff or intellectual property except for the limited rights that are needed to run the Services, as explained below.

We may need your permission to do things you ask us to do with your stuff, for example, hosting your files, or sharing them at your direction. This includes product features visible to you, for example, image thumbnails or document previews. It also includes design choices we make to technically administer our Services, for example, how we redundantly backup data to keep it safe. You give us the permissions we need to do those things solely to provide the Services. This permission also extends to trusted third parties we work with to provide the Services, for example Amazon, which provides our storage space (again, only to provide the Services).

To be clear, aside from the rare exceptions we identify in our Privacy Policy, no matter how the Services change, we won’t share your content with others, including law enforcement, for any purpose unless you direct us to. How we collect and use your information generally is also explained in our Privacy Policy.

Een ander goed voorbeeld kunnen we vinden bij ZOHO:

Zoho logo

We respect your right to ownership of content created or stored by you. You own the content created or stored by you. Unless specifically permitted by you, your use of the Services does not grant Zoho the license to use, reproduce, adapt, modify, publish or distribute the content created by you or stored in your user account for Zoho’s commercial, marketing or any similar purpose. But you grant Zoho permission to access, copy, distribute, store, transmit, reformat, publicly display and publicly perform the content of your user account solely as required for the purpose of providing the Services to you.

Deze laatste hebben we intussen gekozen als vervanger van Google Docs. Tot op heden bevalt het ons prima.

Opmerking 07/11/2013 17u48

Voor Google Apps voor bedrijven gelden er aparte (of bijkomende) voorwaarden. Geef ons wat tijd om hier ook eens door te gaan en uit te zoeken welke voorwaarden in welk geval van kracht zijn.

Meer informatie

Over gebruiksvoorwaarden:

Over Gmail:

Over alternatieven voor Google // Office 365: